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Incêndio destrói pelo menos vinte mansões na costa da Califórnia

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Incêndio destrói pelo menos vinte mansões na costa da Califórnia

LOS ANGELES - Um forte incêndio repentino que começou na tarde desta quarta-feira, 12,  destruiu pelo menos vinte mansões em um enclave luxuoso de Laguna Niguel, na costa da Califórnia, onde mais de 500 bombeiros lutam contra as chamas.

O "Incêndio da costa", como foi batizado, tomou as colinas com vista para o Oceano Pacífico, a cerca de 80 km ao sul de Los Angeles.

Imagens nas redes sociais mostram o rápido avanço do fogo, que consumiu as mansões e vegetação das colinas, assim como densas colunas de fumaça.

Fortalecidas pelo vento que vem do Pacífico, as chamas avançaram sobre cerca de 80 hectares de vegetação. Em torno de mil habitações precisaram ser evacuadas, em uma zona residencial onde as casas são avaliadas em milhões de dólares.

O tamanho das casas também contribuiu para a propagação do fogo, afirmou Lisa Bartlett, funcionária do condado de Orange.

"Quando você vê o tamanho das casas, há tanto material combustível que ardem rápido, e então o vento reacende as chamas que se espalham de casa em casa", disse ao Los Angeles Times.

O chefe do corpo de bombeiros do condado de Orange, Brian Fennessy, apontou que a propagação do incêndio mostra que, devido à grave seca, a região está vulnerável aos incêndios durante o ano inteiro, e não apenas nos meses da chamada temporada de incêndios. O mesmo acontece em grande parte do oeste dos Estados Unidos.

"É triste ter que dizer que estamos acostumados com isso", disse. "O vento é normal. O que observamos é uma propagação que não havíamos visto antes. O fogo se estende rapidamente nesta vegetação tão seca".

A causa do incêndio ainda é desconhecida, mas a Southern California Edison, companhia elétrica local, relatou às autoridades regionais uma "atividade nos circuitos" no mesmo horário em que o fogo foi registrado.

Apesar de serem comuns no oeste americano, os incêndios estão cada vez mais intensos devido ao aquecimento global, provocado pela ação humana e pelo consumo de energias fósseis, que agrava a seca crônica.

A temperatura média no verão na Califórnia, na costa oeste do país, é 1,6ºC superior à registrada no final do século XIX.


(Com AFP)

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