Califórnia se prepara para dar mais US$ 600 a cada imigrante para cobrir emergências

(Foto: AFP)

SAN FRANCISCO – Imigrantes sem documentos da Califórnia podem se qualificar para US$ 600 se o governador Gavin Newsom assinar projeto de lei de assistência à pandemia.

A fila começou a se formar à meia-noite, horas antes de o banco de alimentos abrir ao amanhecer para distribuir mantimentos aos imigrantes no distrito de Los Angeles do deputado Miguel Santiago.

“De vez em quando, você verá uma mãe com dois filhos enrolados no chão esperando”, disse o legislador democrata, relatando o que o inspirou a pressionar por uma nova rodada de ajuda alimentar emergencial para californianos de baixa renda, independentemente de status de imigração.

O auxílio pode estar a caminho para aqueles que receberam ordem de ficar em casa ou perderam o emprego devido à pandemia do coronavírus. No início desta semana, o Legislativo aprovou o projeto de lei de Santiago, AB 826, que permite que organizações sem fins lucrativos, como bancos de alimentos, distribuam cartões de compras pré-pagos de US$ 600 para cada adulto qualificado.

Se o governador democrata sancionar a autorização de Assistência Alimentar de Emergência para Todos, isso vai marcar a segunda rodada de ajuda de emergência aos imigrantes desde a pandemia no início deste ano.

Em abril, a Califórnia liberou um programa de socorro a desastres na forma de assistência única de US$ 500 para 155 mil adultos indocumentados. Isso ajudou apenas cerca de 7% dos 2 milhões de residentes indocumentados do Estado.

Santiago, cujo distrito abrange alguns dos bairros mais pobres de Los Angeles, incluindo Boyle Heights, East Los Angeles, Pico-Union e Huntington Park, admite que o financiamento não foi identificado, mas disse que os imigrantes estão entre os mais atingidos pela recessão do coronavírus. Mesmo que muitos sejam trabalhadores essenciais, eles geralmente têm a maior insegurança alimentar e não se qualificam para ajuda econômica, como seguro-desemprego.

Imigrantes com esperança de ajuda

Elsy Perez disse que é justo que residentes indocumentados sejam incluídos no programa de assistência alimentar de emergência porque, assim como qualquer outro trabalhador, eles pagam impostos, mas raramente recebem ajuda em troca.

“A pandemia não verifica se você tem documentos ou não, e aqueles de nós que não têm um número de seguro social não puderam receber o cheque de estímulo”, disse Angeleno, de 37 anos. “Por enquanto, estamos muito contentes com a ajuda dos bancos de alimentos. É muito bom, mas não é suficiente. ”

Perez perdeu seu emprego como cuidadora quando a pandemia atingiu esta primavera. Ela disse que por motivos de segurança para os idosos e para si mesma, não pôde voltar ao trabalho.

Ela trabalhava sete dias por semana em dois empregos para economizar dinheiro. Mal sabia ela que a maior parte de seu dinheiro seria usado para aluguel, comida e outras contas enquanto ela estivesse sem trabalho.

Idosos como Juana Martinez também estão muito esperançosos de que Newsom vai assinar a lei. O jovem de 60 anos mora há 11 anos em um conjunto habitacional de baixa renda Estrada Courts, em Boyle Heights.

Ela divide o apartamento com a filha, o genro e dois netos de 1 e 2 anos porque não encontraram um lugar acessível por conta própria. A filha e o genro dela não estão trabalhando e mal conseguem sobreviver com o seguro-desemprego, que custa cerca de $ 300. A própria Martinez recebe $ 220 de ajuda do governo por mês e $ 100 para vale-refeição, que ela estende o mês inteiro.

Para sobreviver, Martinez se oferece para empacotar mantimentos em um centro de distribuição de alimentos e, em troca, sua família leva uma sacola para casa.

Ajuda em desastres provou ser uma grande necessidade

Joseph Villela, diretor legislador do grupo de direitos dos imigrantes Coalition for Humane Immigrant Rights, ou CHIRLA, disse que suas pesquisas revelaram que as mulheres imigrantes foram as mais afetadas pela pandemia.

A organização também descobriu que pessoas que receberam os $ 500 anteriores em ajuda humanitária usaram esse dinheiro em moradia e alimentação. Os defensores tomaram nota e começaram a pressionar por uma nova rodada de assistência.

“Esta é uma grande vitória. Um porque essencialmente reconhece a humanidade dos imigrantes que foram afetados pelo Covid-19 e dois, ele na verdade reconhece sua contribuição ”, disse Villela. “Temos pedido ao Legislativo estadual que realmente tome medidas ousadas”.

O programa de assistência alimentar de emergência é apoiado pela CHIRLA, a California Association of Food Banks e o Western Center on Law & Poverty. Funcionaria de forma semelhante ao CalFresh, o programa de vale-refeição da Califórnia, e seria supervisionado pelo Departamento de Serviços Sociais do estado.

O dinheiro precisa ser encontrado

Santiago reconhece que seu projeto de lei apenas autorizaria o programa; não inclui financiamento.

“Não é incomum que você faça contas como esta porque, quando fizemos a conta da faculdade comunitária gratuita, colocamos a política em vigor, mas nos deu a capacidade de lutar com unhas e dentes para conseguir o dinheiro financiado”, disse ele.

O deputado disse que o Legislativo ainda terá que autorizar o financiamento. Ainda assim, ele permanece otimista porque a administração de Newsom alocou $ 75 milhões para o programa de alívio ao desastre como parte da resposta multibilionária do estado à pandemia.

Embora ele não pudesse especificar um número exato de pessoas que poderiam se beneficiar com este projeto de lei, Santiago disse que assumirá que será para todos que estão em 80% das linhas de pobreza da área. Na verdade, o projeto de lei autoriza uma segunda rodada dos cartões de $ 600 se houver financiamento suficiente disponível.

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